Английская поэзия

ГлавнаяБиографииСтихи по темамСлучайное стихотворениеПереводчикиСсылкиАнтологии
Рейтинг поэтовРейтинг стихотворений

William Schwenck Gilbert (Уильям Швенк Гилберт)

Mister William


OH, listen to the tale of MISTER WILLIAM, if you please,
Whom naughty, naughty judges sent away beyond the seas.
He forged a party’s will, which caused anxiety and strife,
Resulting in his getting penal servitude for life.

He was a kindly goodly man, and naturally prone,
Instead of taking others’ gold, to give away his own.
But he had heard of Vice, and longed for only once to strike –
To plan ONE little wickedness – to see what it was like.

He argued with himself, and said, “A spotless man am I;
I can’t be more respectable, however hard I try!
For six and thirty years I’ve always been as good as gold,
And now for half an hour I’ll plan infamy untold!

“A baby who is wicked at the early age of one,
And then reforms – and dies at thirty-six a spotless son,
Is never, never saddled with his babyhood’s defect,
But earns from worthy men consideration and respect.

“So one who never revelled in discreditable tricks
Until he reached the comfortable age of thirty-six,
May then for half an hour perpetrate a deed of shame,
Without incurring permanent disgrace, or even blame.

“That babies don’t commit such crimes as forgery is true,
But little sins develop, if you leave ’em to accrue;
And he who shuns all vices as successive seasons roll,
Should reap at length the benefit of so much self-control.

“The common sin of babyhood – objecting to be drest –
If you leave it to accumulate at compound interest,
For anything you know, may represent, if you’re alive,
A burglary or murder at the age of thirty-five.

“Still, I wouldn’t take advantage of this fact, but be content
With some pardonable folly – it’s a mere experiment.
The greater the temptation to go wrong, the less the sin;
So with something that’s particularly tempting I’ll begin.

 “I would not steal a penny, for my income’s very fair –
I do not want a penny – I have pennies and to spare –
And if I stole a penny from a money-bag or till,
The sin would be enormous – the temptation being NIL.

“But if I broke asunder all such pettifogging bounds,
And forged a party’s Will for (say) Five Hundred Thousand Pounds,
With such an irresistible temptation to a haul,
Of course the sin must be infinitesimally small.

 “There’s WILSON who is dying – he has wealth from Stock and rent –
If I divert his riches from their natural descent,
I’m placed in a position to indulge each little whim.”
So he diverted them – and they, in turn, diverted him.

Unfortunately, though, by some unpardonable flaw,
Temptation isn’t recognized by Britain’s Common Law;
Men found him out by some peculiarity of touch,
And WILLIAM got a “lifer,” which annoyed him very much.

For, ah! he never reconciled himself to life in gaol,
He fretted and he pined, and grew dispirited and pale;
He was numbered like a cabman, too, which told upon him so
That his spirits, once so buoyant, grew uncomfortably low.

And sympathetic gaolers would remark, «It’s very true,
He ain’t been brought up common, like the likes of me and you.»
So they took him into hospital, and gave him mutton chops,
And chocolate, and arrowroot, and buns, and malt and hops.

Kind Clergymen, besides, grew interested in his fate,
Affected by the details of his pitiable state.
They waited on the Secretary, somewhere in Whitehall,
Who said he would receive them any day they liked to call.

“Consider, sir, the hardship of this interesting case:
A prison life brings with it something very like disgrace;
It’s telling on young WILLIAM, who’s reduced to skin and bone –
Remember he’s a gentleman, with money of his own.

“He had an ample income, and of course he stands in need
Of sherry with his dinner, and his customary weed;
No delicacies now can pass his gentlemanly lips –
He misses his sea-bathing and his continental trips.

“He says the other prisoners are commonplace and rude;
He says he cannot relish uncongenial prison food.
When quite a boy they taught him to distinguish Good from Bad,
And other educational advantages he’s had.

 “A burglar or garotter, or, indeed, a common thief
Is very glad to batten on potatoes and on beef,
Or anything, in short, that prison kitchens can afford, –
A cut above the diet in a common workhouse ward.

“But beef and mutton-broth don’t seem to suit our WILLIAM’S whim,
A boon to other prisoners – a punishment to him.
It never was intended that the discipline of gaol
Should dash a convict’s spirits, sir, or make him thin or pale.”

“Good Gracious Me!” that sympathetic Secretary cried,
“Suppose in prison fetters MISTER WILLIAM should have died!
Dear me, of course!  Imprisonment for LIFE his sentence saith:
I’m very glad you mentioned it – it might have been For Death!

“Release him with a ticket – he’ll be better then, no doubt,
And tell him I apologize.”  So MISTER WILLIAM’S out.
I hope he will be careful in his manuscripts, I’m sure,
And not begin experimentalizing any more.

Перевод на русский язык

Баллада о мистере Уильяме

О мистере Уильяме узнать вам интересно?
О мистере Уильяме я расскажу не пресно.
Пошёл он против общества, его судили вскоре,
На каторгу отправили за море, сине море. 

Был не судим до этого, с другими не судился.
Не брал чужого золота, зато своим делился.
Но, о Пороке услыхав, лишился он покоя:
Узнать ужасно захотел, а что ж это такое.

И захотел он совершить хоть что-то, что порочно,
Всего хоть разик совершить, я это знаю точно.
Но не по-крупному, нет-нет, а так, всего лишь крошку,
Чтоб о Пороке разузнать хоть что-то, хоть немножко.

Наедине с самим собой он говорил вот это:
– На мне ни пятнышка, увы, и не было, и нету. 
Я уважаем, и себе твержу я непрестанно,
Что уважаемей уже я никогда не стану.

Все тридцать шесть своих годов я прожил без изъяна.
Мне нужно только полчаса для воплощенья плана.
Проделать что-то нужно мне, что в самом деле гнусно,
Что невозможно описать ни письменно, ни устно!

Когда ребёнку только год, и он уже порочен,
И исправляется потом, и в тридцать шесть «заточен»
(Как нынче люди говорят) на то, чтобы без пятен
Увянуть, стихнуть, умереть, – всегда и всем приятен,

Не опорочен никогда младенческим дефектом,
И всяк с респектом много лет общается в субъектом.
Короче, только полчаса на воплощенье плана,
Всего лишь только полчаса для лжи и для обмана.

Кто прожил тридцать шесть годов в своих безгрешных сферах
И толку сроду не знавал ни в трюках, ни в аферах,
Не сможет в грязь на полчаса настолько погрузиться,
Чтоб до конца грядущих дней вовеки не отмыться!

Дитя не может совершить обмана и подделки,
Но всё же копятся грехи, что вроде бы и мелки.
Кто бережётся от грехов и проявляет волю,
С теченьем времени пожнёт плоды самоконтроля. 

Обычный грех детишек всех – не любят одеваться.
Оставь, не трогай колобок, он станет разрастаться,
И к тридцати шести годам он станет грозным комом, –
Убийством кончится процесс иль кражею со взломом!

Коль я ошибку совершу, я огорчусь не шибко:
Когда идёт эксперимент, простительна ошибка.
Чем искушение сильней, тем грех твой меньше; значит,
С наипрельстительнейших дел урок мой будет начат.

Нет, пенни я не украду, я человек с достатком,
Но, укради я кошелёк, я нагрешу порядком.
Однако, это всё не то, коль рассудить толково:
Хотя огромен будет грех, соблазна – никакого! 

Но, Волю общества поправ, коль я смогу, зараза,
Полмиллиона Фунтов, блин, «скапитали́здить» сразу,
То это будет «са́мо то»: соблазна – выше крыши,
Греха ж – с какашечку (пардон!) новорождённой мыши!

Один знакомый мой богач, он умирает, – с ренты,
С игры на Бирже получил он чудо-дивиденды.
Я прокручу их, чтоб меня деньжата раскрутили.
И – прокрутил, и те его – немедля… сократили!

Да, у британцев есть Закон, Британское бишь Право.
Понятия «соблазн» в нём нет, никто не крикнул «браво!»
И вышло всё наоборот: ему сказали «скверно!»,
Чем был Уильям удивлён и раздражён безмерно.

Он не рассчитывал никак в темнице очутиться.
В темнице не переставал он чахнуть и томиться.
Ему сокамерник сказал: – Всё это потому, сэр,
Что вы толкнулись на верхи, а вас толкнули в мусор! 

Потом вся камера его морально поддержала.
– Конечно, для великих дел беднягу мать рожала!
Он не такой, как ты да я, он из другого теста.
Средь нас, короче говоря, такому здесь не место! 

Затем беднягу отвели в тюремную больницу.
Затем позволили ему немного подкормиться.
Котлеток дали отбивных(баранинка, отлично!),
И чаю-сахару, и к ним и булочек прилично.

В дела его подробно вник Священник добрый быстро.
Дошли с ним до Секретаря (а, может, до Министра).
И тот сказал (он тоже вник в дела его подробно),
Что примет их он в день любой, лишь было б им удобно. 

Однако, в скорбный монолог ударился Священник:
– Сэр, перед вами джентльмен, но он сидит без денег.
Он обретается в тюрьме, как будто в страшной сказке.
Не предусмотрено в тюрьме ни лоску и ни ласки!

Сэр, обеспечен он вполне, но, благородный денди,
Живёт без устриц на обед, живёт без шерри-бренди.
Не принимает ванн морских, пирожных не вкушает
И европейских туров он давно не совершает.
Он говорит, сидят в тюрьме одни простолюдины,
Едины в грубости своей, в невежестве едины.
К тому, чем кормят там, в тюрьме, привыкнуть он не может
И тем тюремный рацион его страданья множит.

О том, что есть Добро и Зло, он был наставлен с детства.
Образованье получил он, сэр, имея средства.
В тюрьме ж, он говорит, народ не пошевелит усом,
Чтобы не спутать А и Б, не спутать минус с плюсом.

Убийца, и обычный вор, и взломщик, и грабитель, –
Насчёт картошечки с мясцом – поесть большой любитель.
В любом работном доме, сэр, вам подадут всё это,
А для него всё это, сэр, жестокая диета!

На суп говяжий не имел он сроду притязанья,
Другим во благо, для него – сплошное наказанье. 
Не строят тюрем для того, чтоб, сэр, тоскою съеден,
В них осуждённый духом пал и стал и худ, и бледен!

– Мой Бог! – воскликнул Секретарь (или Министр даже), –
Какие взлёты, виражи, паденья и форсажи!
«Пожизненно!» – сей приговор, – прикиньте и примерьте, –
Одно лишь может означать, – увы! – «до самой смерти!»

Я подпишу вам документ. Вы с ним в тюрьму идите
И мистера Уильяма там, сэр, освободите.
Я извиняюсь перед ним! – Уильям и Священник
В тюрьму вернулись в тот же день (Уильям – чуть худенек).

И мистера Уильяма тогда же и простили.
И мистера Уильяма тогда же отпустили.
Надеюсь, что не шутит он отныне с документами,
Надеюсь, прочно завязал, – тьфу, тьфу! – с экспериментами!

© Перевод Евг. Фельдмана
с. Красноярка
Омского района
Омской области
Все переводы Евгения Фельдмана

William Schwenck Gilbert's other poems:
  1. The Bab Ballads. Sir Macklin
  2. The Bab Ballads. Peter the Wag
  3. The Bab Ballads. To the Terrestrial Globe
  4. The Bab Ballads. General John
  5. The Bab Ballads. Haunted

Распечатать стихотворение. Poem to print Распечатать (Print)

Количество обращений к стихотворению: 1277

Последние стихотворения

To English version


Английская поэзия. Адрес для связи eng-poetry.ru@yandex.ru